Drogas y adicciones

Investigación revela por qué la marihuana puede causar esquizofrenia

La marihuana puede causar esquizofrenia, según un nuevo estudio del CSIC.

Investigación revela por qué la marihuana puede causar esquizofrenia
Bertrand Regader Bertrand Regader Psicólogo educativo | Director de Psicología y Mente

Un reciente estudio realizado por el CSIC, en España, en colaboración con el Instituto Cajal, ha hallado pruebas sobre cómo los cannabinoides regulan la activación de determinadas regiones nerviosas del cerebro

Del mismo modo, el consumo desorganizado de cannabis puede desactivar un mecanismo de forma más intensa de lo que resulta necesario, ocasionando algunos trastornos mentales, como la psicosis o la esquizofrenia.

Marihuana y esquizofrenia: nuevas evidencias de su relación, según un nuevo estudio del CSIC

Si ciertas alteraciones en el funcionamiento de los neurotransmisores (como la dopamina o el glutamato) se producen en unas regiones cerebrales determinadas, dan lugar a la manifestación de distintas conductas patológicas como la esquizofrenia. Varios son los factores genéticos que aumentan la vulnerabilidad de algunos individuos a esta patología. Sin embargo, los factores ambientales y los hábitos perniciosos como el consumo de marihuana u otras sustancias pueden desencadenar en una aceleración de los síntomas, o bien aumentar su intensidad.

Una investigación sobre las posibles características genéticas y epigenéticas descubrió que la alteración del sistema nervioso no sería el principal factor de riesgo en la aparición de esquizofrenia, sino que la causa se hallaría en una mala función del receptor NMDAr, encargados de la plasticidad neuronal y la memoria. Por esta razón, al carecer de suficiente glutamato para contrarrestar los efectos de la droga, la dopamina incrementa su efecto, dando como resultado una mayor predisposición a la psicosis y a la esquizofrenia.

El rol del cannabis en la esquizofrenia

Primordialmente, el sistema cannabionoide propio de nuestra química neuronal es positiva, porque regula la unión del glutamato con su receptor NMDAr y permite ciertos procesos neurológicos como el aprendizaje o la memoria. Los cannabinoides desactivan este receptor, y de este modo se mantiene una estabilidad fisiológica en todo el sistema neuronal.

No obstante, el sistema es endeble y la estabilidad se ve comprometida fácilmente. Los cannabinoides exógenos, esto es, los que produce el uso y abuso de la marihuana, aumenta significativamente la inhibición del receptor NMDAr del neurotransmisor glutamato, permitiendo un efecto mucho más, exacerbando el efecto de la dopamina, y pudiendo provocar psicosis.

El cerebro, en esta situación, trata de evitar que ese efecto se produzca, y se habilitan algunos mecanismos de liberación del receptor NMDAr, pero esta reacción puede desactivar el sistema neuronal, causando una vulnerabilidad que podría desencadenar la esquizofrenia.

Los expertos hablan

Javier Garzón Niño, uno de los investigadores, explica:

“El abuso en el consumo de marihuana produce un desequilibrio entre la excitación (NMDAr) y la inhibición (cannabinoides propios o endógenos). Esto acaba rompiendo el equilibrio en favor de la inhibición, y en consecuencia genera una mayor actividad en los sistemas regulados negativamente por el NMDAr, como el sistema dopaminérgico"

Varios científicos del CSIC puntualizaron que el abuso en el consumo inhalado de marihuana puede producir cuadros de psicosis transitorias. Pero en el caso que el mal hábito no se eliminara, el deterioro del sistema nervioso central podría ser permanente. Si a esos malos hábitos le añadimos una predisposición genética, las probabilidades de desarrollar esquizofrenia aumentan.

Bertrand Regader Bertrand Regader Psicólogo educativo | Director de Psicología y Mente

Bertrand Regader (Barcelona, 1989) es Graduado en Psicología por la Universitat de Barcelona, con especialidad en Psicología Educativa. También cuenta con estudios de posgrado en Economía por la Facultad de Economía y Empresa de la Universitat de Barcelona. 

Ha ejercido como psicólogo escolar y deportivo en distintas instituciones y como consultor de marketing digital para distintas empresas y start-ups, pero su verdadera vocación es la dirección de medios digitales y el desarrollo de proyectos empresariales vinculados a las nuevas tecnologías.

Ha sido Director digital de las revistas Mente Sana y Tu Bebé en la editorial RBA, y actualmente se desarrolla como Coordinador web y SEO Manager en la versión digital de la revista Saber Vivir.

Es fundador y director de la web Psicología y Mente, la mayor comunidad en el ámbito de la psicología y las neurociencias con más de 7 millones de lectores mensuales. Autor del libro de divulgación científica «Psicológicamente hablando: un recorrido por las maravillas de la mente», de Ediciones Paidós

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