Psicología clínica

​Gerantofobia o Gerascofobia: el miedo a envejecer

El tiempo pasa para todo el mundo, pero hay quien lo lleva peor.

​Gerantofobia o Gerascofobia: el miedo a envejecer

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Jonathan García-Allen Jonathan García-Allen Psicólogo y entrenador personal en Tarragona y Barcelona | Director de comunicación de Psicología y Mente

Vivimos en un mundo obsesionado con la imagen de juventud y belleza. Hasta cierto punto es normal que nadie quiera envejecer, ya que a medida que nos hacemos mayores, perdemos facultades físicas y nuestro estado de salud se vuelve más vulnerable.

Para muchos, la vejez puede ser una época complicada, pues no es fácil asumir que los mejores años de nuestra vida pueden haber pasado. Pero cuando existe un miedo irracional a hacerse mayor, y ese temor afecta al bienestar de la persona, entonces hablamos de la “Gerascofobia”.

Gerascofobia: ¿qué es?

Una fobia es un temor irracional que afecta a la calidad de vida de la persona que la padece, y provoca que el individuo sufra ansiedad extrema. La Gerascofobia es el miedo a envejer. Las personas con este trastorno, se horrorizan con los cambios que sufren debido al paso de los años. Algunos cambios por los que sienten temor, pueden ser: llegar a depender de los demás, la pérdida de movilidad, la posibilidad de ser llevado a una residencia, los cambios en su apariencia o el gradual empeoramiento del estado de salud.

El término Gerascofobia es una combinación de las palabras griegas γέρων – geron , que significa “hombre viejo” y φόβος – phobos , que significa “miedo”.

Causas de la Gerascofobia

La Gerascofobia empieza a desarrollarse a mediados de los treinta, cuando señales de la edad (como las arrugas) empiezan a hacer acto de presencia. Al ser consciente de estos cambios, la persona que sufre esta fobia empieza a sufrir un trastorno de ansiedad

Parece ser que los factores externos como las imágenes que se muestran en los medios de comunicación o el valor cultural de la juventud, son causantes de las creencias irracionales de los pacientes. Por otro lado, es posible que algún hecho traumático del pasado sea la causa del desarrollo del trastorno. Por último, también se puede desarrollar esta condición por el miedo a estar solo e indefenso en los últimos años de vida.

Síntomas de la Gerascofobia

Los síntomas de la Gerascofobia no difieren de los síntomas que se presentan en otros tipos de fobia. Ya que la Gerascofobia es un un trastorno de ansiedad, por lo general sus síntomas son miedo irracional y ansiedad.

A continuación se presenta un listado de síntomas que pueden ser provocados por pensamientos sobre el envejecimiento o al ver o tener contacto con personas mayores.

  • Sudoración
  • Temblores
  • Caída en la presión arterial
  • Taquicardia
  • Dificultad para respirar
  • Incapacidad para hablar
  • Aislamiento social
  • Náuseas y mareos
  • Desapego de la realidad
  • Escalofríos
  • Dolores u opresión en el pecho
  • Sequedad de boca
  • Confusión y desorientación
  • Dolor de cabeza

Tratamiento de la Gerascofobia

Pese a que muchas personas que sufren Gerascofobia pueden ser conscientes de su miedo irracional, carecen de la capacidad necesaria para superar esta patología. En estos casos se recomienda acudir a un profesional de la salud si no es posible superarlo solo. 

La terapia cognitivo-conductual, la desensibilización afectiva o la programación neurolingüística (PNL) han demostrado ser muy eficaces en la superación de trastornos fóbicos. Aunque sea habitual acudir al médico de cabecera, es aconsejable acudir a un experto con experiencia en el tratamiento de fobias, ya los trastornos de ansiedad y las fobias deben ser tratadas con terapia psicológica.

Etiquetas: Fobia, Trastorno, Vejez
Jonathan García-Allen Jonathan García-Allen Psicólogo y entrenador personal en Tarragona y Barcelona | Director de comunicación de Psicología y Mente

Jonathan García-Allen (Reus, 1983) es Graduado en Psicología por la Universitat de Barcelona, con especialidad en Psicología de las organizaciones. También ha cursado varios posgrados, entre los que destacan el de Gestión de Recursos Humanos por la Universitat Rovira i Virgili, el postgrado en Psicología del Deporte por la UNED y el de Mindfulness por la Universidad de Málaga. Experto universitario en Coaching por la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid.

Es fundador y director de comunicación de la web Psicología y Mente, la mayor comunidad en el ámbito de la psicología y las neurociencias. También es autor del libro de divulgación científica «Psicológicamente hablando: un recorrido por las maravillas de la mente», publicado por Ediciones Paidós.