Historia de la psicología

La historia de la psicología es una parcela del conocimiento que se centra en el estudio del desarrollo de esta disciplina desde sus precedentes filosóficos y científicos anteriores al siglo XIX hasta su situación actual. Gran parte de lo que sabemos hoy acerca de la psicología, como los detalles sobre las teorías de Sigmund Freud o de Francis Galton es, de hecho, historia de la psicología, ya que las ideas de estos autores han quedado superadas.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que no se puede entender bien lo que hoy es la psicología sin entender su pasado. Es decir, que la historia de la psicología ha hecho que se estudien ciertos temas y no otros, que algunos planteamientos metodológicos y epistemológicos se hayan descartado, y que ciertas herramientas se utilicen en vez de otras. La psicología no ha salido de la nada, y su progreso es fruto de contextos históricos muy específicos y del conflicto entre ideas en el pasado.

Así pues, aunque la historia de la psicología sea un tema de interés para las humanidades, también lo es para las ciencias en general y para la ciencia de la conducta en particular, ya que no existe el conocimiento científico al margen de un proceso de evolución realizado entre presiones científicas, políticas y económicas que van dando forma al contenido de lo que se estudia.