Oliver Sacks fue un gran neurólogo y escritor británico que falleció en 2015 a causa de un cáncer hepático terminal.

A lo largo de su vida publicó numerosas obras, entre las que destacan: “El hombre que confundió a su mujer con un sombrero”“Un antropólogo en Marte”“Despertares”.

Las mejores frases y reflexiones de Oliver Sacks

Fueron muchas las citas llenas de sabiduría que pronunció este personaje. Por eso, en este artículo, os hemos preparado una lista con sus frases más brillantes.

1. Nosotros hablamos no sólo para decirle a la gente lo que pensamos, pero decimos lo que pensamos. El habla es una parte del pensamiento

Gracias al habla podemos comunicar nuestros pensamientos y emociones con los demás.

2. Hay defectos, enfermedades y trastornos que pueden desempeñar un papel paradójico, revelando capacidades, desarrollos, evoluciones, formas de vida latentes, que podrían no ser vistos nunca, o ni siquiera imaginados en ausencia de aquéllos

Los problemas mentales y las enfermedades pueden cambiar nuestra manera de relacionarnos con el entorno.

3. No puedo pretender ser alguien sin miedo. Pero mi sensación predominante es de gratitud

Oliver Sacks haciendo una reflexión de lo que había sido su vida.

4. Y entonces, como si lo hubieran pintado con una brocha gigante, surgió una enorme mancha temblorosa en forma de pera del más puro añil. Luminoso, numinoso, me llenó de éxtasis: era el color del cielo, el color, me dije, que Giotto se había pasado la vida intentando encontrar sin lograrlo, quizá porque el color del cielo no se ve en la tierra

Una cita extraída de su obra llamada “Alucinaciones”.

5. Cuando se pierde la fe en las figuras tradicionales -demonios, brujas o arpías-, otras nuevas ocupan su lugar: alienígenas, apariciones de "una vida anterior"

Siempre estuvo interesado en el mundo interior de las personas con trastornos psicóticos.

6. Los pacientes que mostraban delirio estaban casi siempre en pabellones médicos o quirúrgicos, no en pabellones neurológicos ni psiquiátricos, pues el delirio generalmente señala un problema médico, una consecuencia de algo que afecta a todo el cuerpo, el cerebro incluido, y que desaparece en cuanto el problema médico se soluciona

Una reflexión sobre cómo se trata a las personas que sufren un trastorno delirante.

7. Los humanos comparten muchas cosas con otros animales -las necesidades básicas de comida y bebida, o de sueño, por ejemplo-, pero existen necesidades y deseos mentales y emocionales adicionales que son exclusivos de los humanos

Los humanos tenemos capacidades superiores que otros animales no poseen.

8. Estudios llevados a cabo por Andrew Newberg y otros han mostrado que la práctica continua de la meditación produce importantes alteraciones en la circulación de la sangre en partes del cerebro relacionadas con la atención, la emoción y algunas funciones autónomas

La meditación ha demostrado tener enormes beneficios para la salud emocional de las personas.

9. Sólo hay una regla de oro: uno debe escuchar siempre al paciente

El trato con el paciente debe ser individualizado y, por tanto, hay que escuchar las necesidades.

10. Cada acto de percepción, es en cierta medida un acto de creación, y cada acto de la memoria es en cierta medida un acto de imaginación

Una frase de Oliver Sacks que invita al lector a la profunda reflexión.

11. Música, única entre las artes, es a la vez completamente abstracta y profundamente emocional

La música tiene el poder de modificar nuestro comportamiento y afecta a nuestro estado emocional.

12. Las personas van a construir una vida según sus propios términos, tanto si son sordos o daltónicos o autistas o lo que sea. Y su mundo será tan rico e interesante y pleno como pueda ser nuestro mundo

Todos construimos nuestro esquema del mundo aun teniendo limitaciones.

13. No habrá nadie como nosotros cuando nos hayamos ido, no hay nadie como cualquier otra persona, nunca. Cuando las personas mueren, no pueden ser reemplazadas. Salen agujeros que no se pueden llenar, ya que es el destino –el destino y la genética neuronal– de todo ser humano ser un individuo único, para encontrar su propio camino, para vivir su propia vida, y morir su propia muerte

Cada uno de nosotros tiene unas características personales únicas que nos hacen diferentes e irremplazables.

14. Creo que el cerebro es un sistema dinámico en el que algunas partes ejercen control o y otras partes lo suprimen. Y si tal vez uno tiene daños en una de las áreas que controlan o suprimen, entonces es posible la aparición de algo inesperado, puede tratarse de un ataque, un rasgo diferente o incluso una súbita pasión por la música

Nuestro cerebro nos permite experimentar cosas únicas e impresionantes.

15. Si un hombre ha perdido una pierna o un ojo, sabe que ha perdido una pierna o un ojo; pero si ha perdido el yo, si se ha perdido a sí mismo, no puede saberlo, porque no está allí ya para saberlo

Cuando alguien no se conoce en profundidad ni conecta consigo mismo se encuentra en un estado de confusión y crisis existencial.

16. Del mismo modo que podemos quedar horrorizados ante los estragos que causa el desarrollo de una enfermedad o trastorno, también podemos verlos como algo creativo, pues aun cuando destruyen unos procedimientos particulares, una manera particular de hacer las cosas, puede que obliguen al sistema nervioso a crear otros procedimientos y maneras, que lo obliguen a un desarrollo y a una evolución inesperados

La mentalidad positiva, pese a lo negativo de una enfermedad, es la mejor manera para afrontarla.

17. El cerebro está mucho más dedicado al movimiento que la lengua. El lenguaje es sólo un poco de lo que existe dentro de este inmenso océano de movimiento

Hay cosas que no podemos expresar con palabras, sino que debemos limitarnos a sentir.

18. Tengo que vivir de la manera más rica, más profunda y más productiva que pueda

Cuando alguien sufre una enfermedad como el cáncer, aprende aceptar la inmensidad de la vida.

19. El cambio de personalidad en la epilepsia del lóbulo temporal puede que sea la clave más importante que poseemos a la hora de descifrar los sistemas neurológicos que son el fundamento de fuerzas emocionales que guían el comportamiento

Cuando el lóbulo frontal está afectado por culpa de una enfermedad, la personalidad de la persona cambia.

20. Por encima de todo, he sido un ser sensible, un animal de pensar en este hermoso planeta, y esto en sí mismo ha sido un enorme privilegio y una aventura

Oliver Sacks se consideraba a sí mismo como una gran persona.

21. Siento que debería estar tratando de completar mi vida, sea lo que sea lo que signifique completar una vida

Una frase que pronunció una vez que supo que tenía cáncer.

22. Tenemos, cada uno de nosotros, una historia de vida, cuya continuidad, cuyo sentido, es nuestra propia vida

A lo largo de nuestra vida vamos formando una imagen de nosotros mismos que nos acompaña a lo largo de nuestra vida.

23. Soy un hombre de disposición vehemente, con entusiasmos violentos y falta de moderación en todas mis pasiones

Posiblemente, Sacks llegó tan lejos en el terreno profesional por la pasión que sentía por lo que hacía.

24. Y, en su sentido más amplio, el darwinismo neural implica que estamos destinados, nos guste o no, a una vida de singularidad y autodesarrollo, a crear nuestros propios caminos individuales a través de la vida

Nuestro cerebro tiene una inmensa capacidad de adaptación.

25. Todos nosotros (con muy pocas excepciones) podemos percibir la música, los tonos, el timbre, los intervalos, los contornos melódicos, la armonía y (quizás de una manera sobre todo elemental) el ritmo. Integramos todas estas cosas y “construimos” la música en nuestras mentes utilizando muchas partes distintas del cerebro. Y a esta apreciación estructural en gran medida inconsciente de la música se añade una reacción emocional a menudo intensa y profunda

Este personaje siempre se interesó por la relación existente entre le música y el cerebro.

26. El poder de la música para integrar y curar… es bastante fundamental. Es el medicamento no químico más profundo

Es tal el poder de la música, que se utiliza como forma de terapia. Es lo que se conoce como musicoterapia.

27. Recordar es siempre reconstruir, no reproducir

La imaginación y nuestra percepción de la vida influyen notablemente en lo que recordamos de los eventos o sucesos.

28. La ciencia empírica, el empirismo, no tiene en cuenta al alma, no tiene en cuenta lo que constituye y determina el yo personal

El exceso de empirismo puede dejar de lado algunos fenómenos que son difíciles de medir.

29. Mi religión es la naturaleza. Esto es lo que despierta los sentimientos de asombro, de mística y de gratitud en mí

La naturaleza puede sorprendernos muchas veces, pero es gratificante perderse en ella.

30. Las alucinaciones psicóticas, ya sean visuales o auditivas, te seducen, te dirigen, te humillan, se burlan de ti… Puedes interactuar con ellas

Las personas que sufren alucinaciones las sienten como reales, y las perciben como si existirán en realidad.

31. Vemos con los ojos, pero vemos con el cerebro también. Y ver con el cerebro a menudo se llama imaginación

Si la zona del cerebro que se encarga de la visión se ve afectada, nuestra visión no será la misma.

32. Muchas revoluciones, transformaciones, despertares, son reacciones a circunstancias inmediatas (e insoportables)

Muchas veces, el cambio se produce fruto de una situación insostenible.

33. También he de recordar que el sexo es una de esas cosas –como la religión y la política– capaces de despertar sentimientos intensos e irracionales en personas por lo demás decentes y racionales

El sexo es una de las mejores experiencias que podemos sentir los seres humanos.

34. Siento un enfoque claro y una repentina perspectiva. No hay tiempo para nada inesencial

Vivir el presente es lo único que podemos experimentar a diferencia del presente y del pasado.

35. En el examen de la enfermedad, ganamos sabiduría sobre la anatomía, la fisiología y la biología. En el examen de la persona con enfermedad, ganamos sabiduría sobre la vida

Cuando la enfermedad afecta a una persona, se vuelve más consciente de lo que le rodea.

36. Cualquier enfermedad introduce una duplicidad en la vida: un “ello”, con sus propias necesidades, exigencias y limitaciones.

La enfermedad trae consigo una visión diferente de la vida, algo que quizás de lo que quizás no nos hayamos parado a reflexionar.

37. Ahora estoy cara a cara con la muerte. Pero no he terminado con la vida

La enfermedad de Sacks puedo con él, pero en el momento de pronunciar esta frase no lo sabía.

38. Son unos grandes supervivientes, y mientras que los dinosaurios aparecieron y desaparecieron, los helechos siguen aquí

Una reflexión que habla sobre la complejidad de la mente.

39. El ser humano no carece de mente, no es mentalmente deficiente, porque no disponga de lenguaje, pero se halla muy gravemente limitado en el ámbito de su pensamiento, confinado en realidad a un mundo inmediato, pequeño

El lenguaje tiene un gran efecto en cómo pensamos y nos relacionamos.

40. Se puede tener sentimientos hacia las plantas, aunque probablemente ellas no tienen sentimientos hacia nosotros

Los humanos y las plantas somos diferentes, y éstas no pueden pensar porque no tiene cerebro.

41. No hay dos personas que describan un suceso de la misma manera. Ninguno de ellos miente: ven las cosas desde perspectivas diferentes, hacen sus propias asociaciones, tienen sus propias emociones

Cada persona experimenta la vida de manera diferente y lo interpreta en base a sus creencias, expectativas, esquemas, etc.

42. Para ser nosotros mismos debemos tener nuestras historias de vida. Debemos “recordarnos” a nosotros mismos, recordar el drama interior, la narrativa de nosotros mismos. Un hombre necesita una narrativa interior continua, para mantener su identidad, su auto

La memoria es esencial para que podamos construir nuestra identidad y una visión del mundo.

43. Es casi seguro que no seré testigo de mi cumpleaños de polonio (el número 84), ni tampoco querría tener polonio cerca de mí, con su radiactividad intensa y asesina

Sacks sabía que su enfermedad podía provocar su final, pero nunca perdió la fe.

44. Yo sabía que la música parecía que de alguna manera sobrepasaba, al menos durante algunos minutos, el mal de Parkinson, y los liberaba, les permitía el movimiento libre

La música tiene increíbles beneficios terapéuticos incluso para aquellos con Parkinson.

45. He amado y he sido amado, he recibido mucho y he dado algo a cambio, he leído, y viajado, y pensado, y escrito

Una definición de lo que fue la vida de Oliver Sacks contada por él mismo.

46. En tres ocasiones traté de ser un científico serio, pero las tres veces salió terriblemente mal y pude notar la cara de alivio entre mis colegas cuando entendieron que me daba por vencido

A pesar de estas palabras, Sacks fue un gran divulgador científico.

47. Recuerda que puedes estar viejo sin estar cerca de la muerte

Hay personas que, pese a no tener una edad avanzada, se sienten mayores y no disfrutan de su vida en plenitud.

48. Resulta fácil detectar una mentira con un detector o con programaciones fisiológicas porque mentir es difícil. Decir la verdad es más fácil, pero si dejas de lado la palabra verdad, si utilizas el término creer, verás, por ejemplo, que hay gente que cree haber sido abducida por extraterrestres. Y no están mintiendo, están confundidos, que es distinto

Hay que saber diferenciar entre el que miente intencionadamente y el que cree que dice la verdad pese a no ser cierto.

49. Ser un paciente le obliga a uno a pensar

Cuando uno se siente enfermo, puede llegar a reflexionar seriamente sobre lo que es la vida.

50. La flexibilidad, la resistencia, y la incertidumbre, esa especie de aventura, están en nuestro sistema nervioso, forman parte de la vida

Cuando habla de sistema nervioso, se refiere a nuestro cerebro. Es decir, que la realidad que vivimos es una construcción suya.

51. Todo lo que tiene un principio tiene que tener un final

Por desgracia, todo lo que comienza, tarde o temprano, acaba.

52. A veces la enfermedad nos puede enseñar lo que tiene la vida de valioso y permitirnos vivirla más intensamente

El cáncer, sin duda, hizo que Oliver Sacks reflexionase profundamente sobre su existencia y sobre lo que es la vida.

53. Hay que estudiar la enfermedad con la sensibilidad de un novelista

Una cita que hace referencia a la necesidad de estudiar las patologías con ímpetu.

54. He tenido relación con el mundo, la especial relación de los escritores y los lectores

A lo largo de su vida, Sacks hizo cosas de las que se sentía muy orgulloso.

55. Y, sobre todo, he sido un ser sensible, un animal pensante en este hermoso planeta y eso, por sí solo, ha sido un enorme privilegio y una aventura

La sensibilidad era uno de los rasgos característicos de este personaje.

56. No sé lo que acabo de hacer ni de dónde vengo en este momento... Puedo recordar muy bien mi pasado pero no tengo ningún recuerdo de mi presente

Una frase extraída de su obra “El hombre que confundió a su mujer con un sombrero”.