La filosofía es uno de los ámbitos de conocimiento más difíciles de definir. Esto hace que, a lo largo de la historia, hayan sido muchos los pensadores que se han propuesto la tarea de ponerle palabras a ese concepto tan abstracto.

Quizás menos difícil es delimitar las diferentes ramas de la filosofía para, al concretar más de qué trata cada una, tener una mejor visión global tanto de esta disciplina como de los filósofos que se dedican a ella.

Principales ramas de la filosofía

Teniendo en cuenta que todo lo que creemos saber puede ser cuestionado de mil maneras diferentes, y que cualquier tipo de creencia que tengamos, por arraigada que esté, peligra ante la filosofía, es interesante saber cuáles son los diferentes flancos por los que la tarea de los filósofos puede servir para que aprendamos, dejando atrás ideas desfasadas.

A continuación daremos un repaso a las diferentes ramas de la filosofía, que en su conjunto son una evidencia de hasta qué punto esta es una actividad variada y prolífica, así como a los distintos pensadores que destacaron en cada una de ellas.

1. Epistemología

La epistemología se centra en el estudio del modo en el que los seres humanos generamos conocimiento a partir de nuestras reflexiones y de nuestra relación con el entorno.

Se trata de examinar tanto la validez de las conclusiones a las que llegamos teniendo en cuenta tanto los datos iniciales como la metodología usada, pero considerando también el contexto social e histórico en el que surgen las hipótesis y las preguntas que deben ser contestadas.

La epistemología lleva existiendo desde hace muchos siglos, desde el Renacimiento, y entre sus representantes más famosos se encuentran figuras históricas como René Descartes, David Hume o John Locke.

2. Filosofía de la Lógica

Los filósofos pertenecientes a este ámbito se dedican a estudiar los sistemas lógicos, sus cualidades y coherencia, así como el modo en el que permiten extraer conocimientos. Además, actualmente guarda una estrecha relación con los campos de la ingeniería informática.

Kurt Gödel, Aristóteles o Charles Sanders Peirce son algunos de los pensadores que destacaron en esta disciplina.

3. Ética

La ética es la rama de la filosofía que se encarga de examinar las maneras en las que podemos establecer lo que es moralmente correcto y lo que no lo es. Prácticamente todas las personas actúan siguiendo una moralidad, pero muy pocas se hacen preguntas de manera sistemática para examinar hasta qué punto sus escalas de valores y su aplicación de la moral son correctas.

Sócrates, Platón o Tomás de Aquino son ejemplos de este tipo de filósofos.

4. Estética

Esta es la rama de la filosofía que se centra en el estudio de la percepción de la belleza, dentro y fuera de las formas de expresión del arte, y sea una percepción visual o no. Aunque no se dedicaron únicamente a esta rama, tanto Martin Heidegger, Platón o Denis Diderot trabajaron en este ámbito.

5. Filosofía de la ciencia

Se trata de la rama de la filosofía que se encarga de examinar tanto la naturaleza de la ciencia como hasta qué punto se aplica a la práctica para obtener conocimientos válidos y confiables.

Su aparición data de finales de los años 20, momento en el que surgió de la epistemología a partir del Círculo de Viena. Entre los pensadores más destacados en este ámbito destacan Rudolf Carnap, Karl Popper y Thomas Kuhn.

6. Ontología

La ontología es la rama de la filosofía dedicada a indagar acerca de la existencia de los fenómenos. Esto no implica únicamente preguntarse por lo que existe y por lo que no, sino también considerar en qué sentido existen las cosas: ¿es lo mismo un cocodrilo que el concepto de un dragón, siendo que este último solo existe en la ficción?

Algunos de los filósofos que destacaron en este ámbito fueron Platón, Aristóteles, Georg Hegel, Gottfried Leibniz o George Berkeley.

7. Filosofía Política

Los pensadores dedicados a esta tradición se dedican a pensar e investigar sobre los conceptos y las lógicas que hay detrás de las ideologías políticas, de los movimientos sociales y de los sistemas de valores que subyacen a las propuestas políticas y económicas.

Montesquieu, Adam Smith, Max Stirner, Karl MarxSimone de Beauvoir o Thomas Hobbes son algunos de los pensadores más importantes en esta rama.

8. Filosofía del Lenguaje

Esta rama de la filosofía orienta sus indagaciones hacia la naturaleza del lenguaje y el tipo de intercambio de información que se realiza a través de su uso cotidiano o institucional. Además, puede servir de apoyo a las parcelas de la ciencia dedicadas a comprender el uso que a la práctica hacemos del lenguaje.

Ferdinand de Saussure o Ludwig Wittgenstein son ejemplos de pensadores que se interesaron por esta área.