Nutrición

10 propiedades nutricionales y beneficios de los cacahuetes

Aunque solemos infravalorarlos, los cacahuetes son un fruto seco de alto valor nutricional.

10 propiedades nutricionales y beneficios de los cacahuetes
Xavier Molina Xavier Molina Psicólogo social

¿Por qué nos han hablado tan mal de las propiedades nutricionales de los cacahuetes durante décadas? Este alimento, también conocido como ‘maní’, es un fruto seco que pertenece a la familia de las leguminosas.

Este tipo de legumbres son la mejor fuente de proteínas entre los vegetales. Actualmente, la industria alimentaria ha introducido el cacahuete en una gran variedad de productos que podemos encontrar en cualquier supermercado: se pueden comprar cacahuetes salados, crudos, hervidos y secos. Pero también están presentes en incontables recetas, salsas y cremas, en turrones, mantequillas, caramelos y en cócteles de frutos secos que nos sirven en cualquier bar o restaurante.

Valor nutricional

Por cada 100 gramos de cacahuetes, su aporte nutricional es el siguiente:

  • Calorías: 567
  • Grasa: 49 g
  • Proteínas: 25 g
  • Hidratos de carbono: 17 g

Propiedades nutricionales y beneficios de los cacahuetes

El mal nombre de los cacahuetes se debe no a sus propiedades nutricionales, que son muchas y valiosas, sino a que han sido introducidos en productos alimentarios de escasa reputación, con exceso de sal y grasas saturadas.

Sin embargo, este fruto seco, si es consumido sin aditivos, es una fuente natural de salud. En este artículo repasaremos sus beneficios y propiedades.

1. Controla el azúcar en sangre

Un puñadito de cacahuetes nos proporciona el 35% de la cantidad recomendada de manganeso, un mineral muy importante que nos ayuda a metabolizar los hidratos de carbono y las grasas. Además, el manganeso está implicado en la absorción de calcio y nos ayuda a regular los niveles de azúcar en sangre.

2. Previene complicaciones durante el embarazo

Seguro que has oído hablar de la vital importancia del ácido fólico durante el embarazo. En muchas investigaciones científicas se ha constatado que las mujeres que ingerían por lo menos 500 miligramos de ácido fólico durante la etapa de gestación redujeron las posibilidades de que el feto presentara alteraciones serias en el tubo neural. Las diferencias, según estos estudios, era de más de un 70% a favor de las que tomaron esta cantidad de ácido fólico. Pues bien, los cacahuetes son ricos en este nutriente.

3. Previene la aparición de cálculos biliares

Nos puede resultar raro que un alimento con la mala fama de ser especialmente rico en grasas tenga esta magnífica propiedad. Pero es cierto: el consumo moderado de cacahuetes ayuda a nuestro organismo a reducir la posibilidad de padecer cálculos biliares en hasta un 30%. Comer entre 70 y 100 gramos de maní nos proporciona una dosis extra de inmunidad contra este trastorno.

4. Potencia la memoria

Nuestra salud mental y cognitiva también se ve beneficiada si comemos cacahuetes. El maní tiene unos nutrientes claves, la vitamina 3 y la niacina, que proporcionan una mejor salud para nuestras neuronas, lo que a la postre potencia la capacidad para retener datos.

5. Regula los niveles de colesterol

Los mismos nutrientes que protegen nuestro cerebro son los que nos ayudan, a su vez, a regular y mantener unos óptimos niveles de colesterol. Además, el contenido en cobre de los cacahuetes previene que los niveles de colesterol malo se disparen y a la vez aumenta los niveles de colesterol bueno.

6. Previene y combate los síntomas de depresión

Hemos hablado en muchas ocasiones sobre la depresión, sus causas y sus síntomas frecuentes. Uno de los nutrientes que ayudan enormemente a evitar o superar este cuadro psicológico es el triptófano, un aminoácido esencial que regula la producción de serotonina, una hormona que, entre otras cosas, mejora nuestro estado del humor y nos aporta bienestar.

Las personas que sufren depresión tienen unos niveles de serotonina más bajos de lo normal. Gracias al triptófano podemos lograr que nuestro cerebro produzca más cantidad de esta hormona.

7. Protege la salud cardiaca

Las investigaciones en el campo de la cardiología vienen demostrando que consumir cacahuetes frecuentemente está asociado a una menor incidencia de trastornos cardíacos. Los antioxidantes y las grasas buenas que contienen estos frutos secos, además del ácido oleico monoinsaturado, que es uno de los principales nutrientes que protegen el corazón.

8. Mejora la salud cognitiva y previene la demencia

La niacina, presente en los cacahuetes, es uno de los nutrientes más importantes para la salud de nuestras conexiones neuronales. Las personas que consumen este nutriente son hasta un 65% menos propensas a padecer trastornos cognitivos, tales como demencia o Alzheimer. Un pequeño puñado de cacahuetes diario nos aporta hasta un 30% del valor diario recomendado de niacina.

9. Protege de algunos tipos de cáncer

¿Has oído hablar de los fitosteroles? Uno de ellos, el beta-sitoserol, lo podemos encontrar en muchos aceites vegetales, legumbres, semillas y otros tipos de vegetales, y también en los cacahuetes. Esta sustancia está directamente relacionada con la prevención de las enfermedades oncológicas, puesto que inhibe el desarrollo de ciertos tumores.

10. Ayuda a perder peso

Seguramente pueda resultar sorprendente que un alimento particularmente graso pueda ayudarnos a adelgazar. Sin embargo, varios estudios han detectado que las personas que comen frutos secos un par de veces a la semana suelen tener una menor propensión a engordar, comparativamente a aquellos que raramente o nunca los comen.

Xavier Molina Xavier Molina Psicólogo social

Graduado en Psicología por la Universitat de Barcelona. Máster en terapia cognitivo-conductual. Posgrado en Nutrición y Alimentación Sanitaria y Social por la UOC. Posgrado en Intervención psicosocial.